薑的營養成分

薑當中的成分非常多元,目前已發現至少有 100 種以上的化合物,賦予了薑保護身體的特性,你會分別從口腔、鼻腔(甚至是皮膚)接收到這些豐富的養分。

薑的正式英文大名為 “Zingiber officinale”,是多年生草本植物的根莖,當中的成分可是非常多元,目前已發現至少有 100 種以上的化合物,主要可分為「薑辣素 gingerols」、芳香的「揮發油 essential oils」和屬於多酚類的「二苯基庚烷 diarylheptanoids」三大類,你會分別從口腔、鼻腔(甚至是皮膚)接收到這些豐富的養分。

美好的薑辣素家族

當你感受到薑「吃」起來辛辣辛辣的,聞起來有特別的芳香氣味,那就是薑辣素家族的特色,這家族又分有好多親戚,如薑醇 gingerol、薑烯酚 shogaol 以及薑酮 zingerone,其中又以 6-薑醇 6-gingerol、6-薑烯酚 6-shogaol 為主要薑辣素的辛辣主角,他們賦予了薑美好的抗氧化、抗發炎、抗細菌和抗肝毒等等保護身體的特性。

這些辛辣主角們可是會變身的喔!一旦「薑醇」本人經過「高溫脫水」過程(如他們拿到太陽下曬乾或是烘乾),就會變身為「薑烯酚」與「薑酮」,大家各有擅長發揮的功能,集合起來就會非常無敵!

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生薑、老薑、老乾薑,哪裡不一樣?

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年紀輕的薑,我們稱他為「生薑」(或叫做嫩薑、子薑),幼苗到採收約 3-4 個月;大約 10 個月大甚至更久的就可以尊稱為「老薑」了。通常生薑的「6-薑醇」含量較多,可幫助血液循環、殺菌及分泌消化酵素,具有溫胃、止嘔、抗菌等功效;老薑則越老越辣,尤其老乾薑富含較多的「6-薑烯酚」,因此除了生薑的功效外,對於緩解發炎、抗菌的效果也更加顯著!因此生薑與老薑的功效,會與不同薑辣素的比例息息相關!

光聞薑,也可以接收到養分

薑除了用吃的方式,光聞薑(如薑精油)或皮膚接觸,也可以接收到養分?答案是:是的,就是這麼厲害!首先,薑本身帶有具揮發性的芳香族氣味小分子,可透過皮膚吸收到微血管,再到全身血液循環運用。再者,也可以將這些小分子養分當作是一種「訊息(signals)」,當薑小分子養分接觸到皮膚、口腔、嗅球內的接受器,就可以作為一種「傳達訊息」功能,就算養分沒有真正被吸收,但是已經達到信差的目的,啟動體內的生化機制與溫度調控,就像是手碰到辣椒、薑、芥末都有溫度提升的效應,而觸碰到薄荷就有溫度降低的效應。因此某些食物,當你還沒有真正透過腸胃道「吃」進去時,其實就可以透過嗅覺與皮膚吸收,在身體作用不知多少回了,薑就是有這樣神奇的特性。

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所以囉,“food is medicine, food is signal”,
食物是身體的藥物,也是傳達訊息的信差。

    ※ 參考資料:
  1. Transient Receptor Potential Channels as Targets for Phytochemicals. ACS Chemical Neuroscience. 2014;5:1117-1130.
  2. Chemesthesis: Chemical Touch in Food and Eating. John Wiley & Sons, 2016
  3. Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects. 2nd edition. CRC Press/Taylor & Francis, 2011
  4. 薑的功效與藥理作用 THE JOURNAL OF TAIWAN PHARMACY Vol.30 No.4 Dec. 31 2014

呂美寶營養師

作者:呂美寶 營養師
專長為功能醫學、功能營養、營養諮詢、料理教學、營養素臨床應用、各大專院校與醫療院所專業演講。擁有國家營養師及丙級中餐證照,完成多次國內外功能醫學培訓課程。平常熱愛料理與品味好食物,致力將所學知識跟食物做完美的結合。

『本篇文章為專業營養師對早餐飲食之建議,並未指涉或代言任何相關產品。』

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