地瓜,你不知道的事 ─ 地瓜的前世今生

全球第二大蔬菜 高強環境適應力去火星都能長!

在分享地瓜的美味、料理、選材和營養之前,我想先跟朋友們說說關於地瓜的前世今生。

提到地瓜,大家一定不陌生,可能會想到媽媽準備的蒸地瓜當早餐、阿嬤煮的那鍋美味地瓜粥,或者阿伯賣的鬆軟綿密還帶著糖蜜的烤地瓜,還是鹹酥雞攤子那香氣誘人的地瓜條......

想到「地瓜」,總會讓我們邊分泌著唾液、邊懷抱著溫暖,以及帶著一股家鄉熟悉的情懷。

地瓜 蕃薯 地瓜葉

在台灣深根已久的地瓜,可是 「舶來品」喔~所以有「番薯」 的稱號(「番」即代表外來者之意)。

那地瓜的祖先居住在哪裡呢?一群地理學家為了追溯地瓜的原生地及分佈軌跡,還分析了世界各地的地瓜DNA!(天啊,也太瘋狂了!)

其實地瓜的老家,是在南美洲北部的安第斯山脈,在史前時代(西元前 8000 年)就有探險家前往將地瓜帶回南太平洋的玻里尼西亞。後來在 15 世紀,哥倫布發現美國新大陸,把地瓜帶回歐洲,再由西班牙船隊將地瓜帶到菲律賓,散佈到中國等其他亞洲國家。

這些探險家真是識貨!地瓜太好生長了,再加上地瓜本身及其葉子(地瓜葉)都具有極高的營養價值!日本沖繩的長壽村就是以地瓜為主食,也有人說「1斤地瓜葉能頂10斤人蔘」,後者說法雖然誇大,但相比於其他綠葉蔬菜,其含有的營養及活性成分,確實堪稱蔬菜皇后。因此「地瓜」對於地球糧食的供應具有相當大的貢獻度。如今中國生產與消耗的地瓜數量,已遠超過美洲全區,另外在越南、日本、韓國、菲律賓、以及台灣,皆為亞洲主要的生產地,名列為全球第二大蔬菜。

有看過 2015 年上檔的電影 《絕地救援(The Martian)》嗎?

片中的主角麥特戴蒙扮演一名具植物學家背景的太空人,為了設法獨自在火星上存活,竟在火星上培育馬鈴薯!其實早在 1980 年代就有科學家進行研究,如何在乾燥的極端環境培育根莖類植物和蔬菜,讓太空人在火星上能自給自足吃到真正的食物,不要只有吃無聊的牙膏狀太空食物。除了馬鈴薯外,地瓜更是重點項目之一,地瓜擁有高度的環境適應力、能適應人工光照又耐儲放,還能夠提供太空人重要的熱量來源,更重要的是,能提供類胡蘿蔔素以支持太空人的營養需求。

原來...地瓜對人類的貢獻已經從地球跨足到火星了!我們別再小看地瓜本人了!

地瓜上火星
    ※ 參考資料:
  1. Roullier, C., Benoit, L., McKey, D. and Lebot, V. (2013). From the Cover: Cozzarelli Prize Winner: Historical collections reveal patterns of diffusion of sweet potato in Oceania obscured by modern plant movements and recombination. Proceedings of the National Academy of Sciences, 110(6), pp.2205-2210.
  2. 食物與廚藝 [蔬.果.香料.穀物]。Harold McGee 著,蔡承志譯。
  3. High-flying Turkey on Station Crew’s Thanksgiving Menu. NASA Official. https://blogs.nasa.gov/spacestation/2014/11/24/high-flying-turkey-on-station-crews-thanksgiving-menu/

呂美寶營養師

作者:呂美寶 營養師
專長為功能醫學、功能營養、營養諮詢、料理教學、營養素臨床應用、各大專院校與醫療院所專業演講。擁有國家營養師及丙級中餐證照,完成多次國內外功能醫學培訓課程。平常熱愛料理與品味好食物,致力將所學知識跟食物做完美的結合。

『本篇文章為專業營養師對早餐飲食之建議,並未指涉或代言任何相關產品。』

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